商標

2019.05.30

キャラクターを商標登録で保護しよう

キャラクターの使用に関する問題は、キャラクターの認知度によっては注目を集めることも多く、たびたびクローズアップされています。

企業においてもマスコットキャラクターなどによるマーケット戦術は古くから採用されているところであり、キャラクターを知的財産権によって保護する方法には無関心ではいられないでしょう。

ここでは、商標登録によるキャラクターの保護について解説していきます。

 

≪キャラクターの保護は著作権では不十分≫

キャラクターといえば、一般的にはデザイナーやイラストレーター、漫画家などが創作した図画のことを指します。

これらを知的財産権によって保護したいと考えた場合、まず頭に思い浮かぶのは著作権でしょう。

たとえば、アニメキャラクターなどは著作権で保護されているというのが一般常識に思えますが、企業が考えるところの「キャラクターの保護」に関していえば、著作権による保護では不十分です。

著作権は著作物を保護する権利であり、キャラクターも著作権によって保護されていることに間違いはありません。

ただし、模倣と思われる対象が「これは独自に創作したキャラクターだ」と主張した場合、権利の認定には争いが生じてしまいます。

著作権は特許庁への出願・申請などの手続きを要せず、創作物が完成すると同時に自動的に発生する権利ですが、著作権の侵害を認定するには、著作権者が自ら侵害の事実を立証する必要があります。

たとえば、相手が「他人の著作物であるとは知らなかった」と主張すれば、自社は「知っていたことを証明する」という立場になるわけです。

著作権は権利行使が難しく、キャラクターの保護に関しては不十分だと言わざるを得ません。

 

≪商標登録によるキャラクターの保護≫

キャラクターの保護に効果的なのが商標登録です。

商標は、字や図形等で構成されるものであり、当然キャラクターも保護対象となります。

商標による保護が優れている点は、特許庁の審査を通過して登録に至っているため、同一または類似したキャラクターの使用による侵害が発生すれば、侵害事実のみをもって権利行使が可能であるという点です。

 

先に述べた著作権では「知っていた、知らなかった」という紛争が想定されますが、商標権では認識を問わず侵害が成立します。

他人の創作物であるキャラクターだと認識しながら使用する悪意をもった相手に限らず、登録された商標であることを知らなかった、商標登録という制度自体さえも知らなかったというケースでも権利侵害の事実さえあれば侵害となります。

キャラクターの使用に関して盗用問題に発展した際には商標登録の経過が証拠となることも多いため、商標登録は権利の主張において非常に有効です。

 

≪より権利保護の実効を高めるためのチェックポイント≫

商標登録によってキャラクターを保護する場合、より保護の実効を高めるために気を付けておきたいチェックポイントを紹介しましょう。

まずは「図形・名前の組み合わせ」です。

キャラクターのデザインとなる図形を登録しても、名前が自動で保護対象になるわけではありません。

キャラクターには万人に愛されやすい呼称を使用したいところですが、図形・デザインだけを登録しても名前は保護されないので、個別に登録する必要があります。

図形と名前をひとつにまとめたロゴマーク的な使用をすると、図形と名前を個別で登録するよりも安価に登録が可能となりますが「図形のみが違う」または「名前が違う」といった侵害を受けやすくなるので要注意です。

併せて登録を検討したいのが「立体商標」です。

フィギュアやぬいぐるみ、着ぐるみといった商業利用が予想される場合は、立体商標を登録することで保護が強化されます。

キャラクターならではなのが「ポーズ」や「色」です。

キャラクターのシンボル的なポーズがあればこれを登録することで模倣対策がさらに強化されます。

また、図形デザインは完全に一致しながらも色合いがキャラクターの重要なイメージを決定づけるような場合では色の登録も必須でしょう。

過去には色違いデザインで争いになったケースが多々あることも知っておくべきです。

 

≪キャラクターの保護は特許事務所に相談を≫

キャラクターの保護には商標登録が非常に有効な手段となりますが、真に実効を高めるには知的財産の専門家である弁理士のアドバイスを請うのが賢明です。

図形・名前の組み合わせやポーズなど、キャラクターの保護を強化するための具体的な方策を提案してくれるはずです。

いざ侵害が起きた場合に強固な保護で対抗したいと望むのであれば、まずは特許事務所に相談して具体的なアドバイスとサポートを受けましょう。

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2019.05.30

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